Huella de carbono

La huella de carbono es un indicador que refleja la totalidad de gases de efecto invernadero (culpables del calentamiento global) emitidos por un proceso, persona o compañía. La unidad elegida es toneladas de CO2 equivalentes por año (en los casos de personas o compañías) o simplemente toneladas de CO2 equivalentes para procesos.  Para entender cómo se realiza la equivalencia realizaremos un ejemplo sencillo.

 Un proceso industrial emite 10 toneladas de CO2, 2 toneladas de CH4 y 10 kg de N20. Para calcular las toneladas de CO2 equivalentes que llamaremos CO2eq necesitamos conocer la equivalencia entre gases. Sabemos que una tonelada de CH4 tiene el mismo potencial de generar efecto invernadero que 25 toneladas de CO2, al mismo tiempo que sabemos que una tonelada de N2O tiene el mismo potencial de generar efecto invernadero que 298 toneladas de CO2. Con estos datos podremos calcular los CO2eq del proceso mediante una sencilla ecuación que nos dice ‘tonCO2eq = 10 tonCO2 + (2 tonCH4 x 25 tonCO2eq/tonCH4) + (0.01 tonN20 x 298 tonCO2eq/tonN20) =  10 tonCO2 + 50 tonCO2eq + 2.98 tonCO2eq = 62.98 tonCO2eq.  De esta forma hemos calculado las toneladas equivalentes y podemos definir que este proceso industrial emite casi 63 toneladas de CO2 equivalente.

La importancia de la huella de CO2 es que una vez conocida, se puede trabajar para disminuir la misma analizando que proceso u actividad es la que mayor porcentaje posee. De esta forma podremos frenar el cambio climático.

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